AROMI STANDARD DEL SIGARO

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Aromi standard del sigaro

la scienza applicata all’allenamento olfattivo (e al marketing)

Molte persone mi chiedono come allenarsi per identificare gli aromi dei sigari. Si potrebbe dire molto su questo argomento molto vasto, tuttavia, ai fini di questo breve articolo, mi concentrerò sugli aromi standard portatili. I quali  costituiscono uno dei modi più efficace per allenare il nostro naso. Ciò che intendiamo per “aroma standard” è una soluzione che fornisce un aroma specifico. In modo che possa essere utilizzato, ad esempio, per addestrare e testare la capacità di un individuo a identificare, nominare e memorizzare con precisione quell’aroma.
Le maggiori sfide nella progettazione di aromi standard consistono nella qualità degli aromi e nel modo in cui vengono presentati. Tradizionalmente, vengono utilizzati proverbiali barattoli di spezie o, in alternativa, l’odore più simile e scelto tra una gamma di opzioni artificiali e naturali. Kit come quello di “Le Nez du Vin” per la degustazione del vino seguono quest’ultima opzione. Sfortunatamente, questa strategia funziona solo per alcuni aromi. I composti concentrati nelle fiale sono spesso troppo forti, si degradano troppo rapidamente o semplicemente, e soprattutto, non rappresentano il modo in cui viene percepito quel particolare aroma, che si tratti di un vino, un sigaro o di qualsiasi altra matrice.

Per l’allenamento di Cigar Sense…

sul sigaro, volevamo qualcosa che fosse accessibile, ma anche sfuggente e fugace, ovvero, invece di presentare un pezzo di legno di cedro spagnolo, volevamo catturare il profumo di quel legno di cedro e presentarlo senza segnali visivi.
È qui che entrano in gioco il potere e la specificità di un panel di degustazione sensoriale: l’allineamento e la calibrazione sono parte integrante del processo. Supponiamo di scegliere “nocciola” come attributo chiave in un sigaro. La mia quintessenza di nocciola è probabilmente molto diversa da quella di chiunque altro (e non solo perche’ vengo dal Piemonte) – si chiama “gap esperienziale”. Quali aspetti della nocciola ci interessano ai fini di questo allenamento? In primo luogo, è puramente un odore o sentiamo una forte connessione con una sensazione cremosa e oleosa allo stesso tempo? In tal caso, dobbiamo dedicare del tempo a concentrarci sulla nostra differenziazione tra odori e sensazioni tattili. Tuttavia alcuni odori ci ricordano immediatamente anche le sensazioni associate. Dal momento che è improbabile che un sigaro abbia una sensazione “croccante”, forse stiamo parlando esclusivamente dell’odore e della sensazione dell’olio di nocciola? Di quale varietà di nocciola stiamo parlando? Stiamo parlando di nocciola fresca, tostata, bruciata o addirittura rancida, o ricoperta?. Forse un suggerimento di cremosità è parte integrante di questa esperienza. Parliamo davvero di nocciola o parliamo di quell’aroma “noccioloso” di un cappuccino? Che dire della gianduja o del torrone?
Dopo che questo esercizio si espande dal divertimento alla frustrazione, bisogna andare alla ricerca di prodotti che rappresentino queste sfaccettature dell’aroma. Qualsiasi esperto aromatista potrà dire che qualsiasi composto aromatico “puro” non sarà molto soddisfacente.  Gli aromi “naturali” vengono estratti dalla vera materia prima, come i frutti.
Gli aromi “artificiali” sono selezionati da qualsiasi materiale di partenza in base al tipo di aroma che producono. Molti aromi di fragola o vaniglia comuni possonoper esempio essere estratti dalla corteccia degli alberi, e c’e’ gente che tende a rimanere molto attaccata a queste cose senza una buona ragione.
L’arte di ricreare un’esperienza olfattiva, o forse anche il lavoro di un profumiere, sono come cucinare: generalmente si coinvolgono molti elementi, e spesso non necessariamente quelli a cui stavi pensando! Per fare un rapido esempio, “geosmin” può essere il composto associato all’aroma della “terra” ma, da solo, può avere un carattere polveroso o addirittura ammuffito. È nell’inquadratura e nell’approvvigionamento di questo composto che si puo’ creare l’esperienza del “petrichor”, il proverbiale aroma terroso fresco o della proverbiale esperienza del “sottobosco umido dopo una forte pioggia”.
Per l’efficacia di un esercizio di allenamento piacevole, è molto utile essere in grado di presentare un aroma nella matrice su cui ci focalizza. Per gli studi sul vino, ad esempio, si prende un vino base di carattere mite, a cui si aggiungono gli aromi individuali che si sceglie di evidenziare. Il degustatore annusa il bicchiere nero e, si spera, è in grado di riconoscere: “lamponi neri freschi spiccano su note di vino rosso di fondo”.
Motivati da questo approccio, ci siamo posti il compito di creare una presentazione dell’aroma che tenga conto di un tale fondo di sigaro, e così ci siamo proposti di lavorare sulla “distillazione” dell’essenza aromatica di sigari. Abbiamo provato molti approcci diversi, determinati a catturare l’impossibile: l’impressione fugace di un puff di fumo da un sigaro acceso … Dopi tentativi, come spesso accade, uno dei metodi più semplici ha effettivamente prodotto i migliori risultati – qualcosa era riconoscibile, abbastanza forte, non in modo opprimente e nettamente diverso dall’odore di un sigaro crudo o spento.
Successivamente, abbiamo dovuto impegnarci in una modalità di presentazione. Sebbene l’idea dei “profumi di sigaro” ci abbia lasciati con opinioni ambigue, ci siamo accordati sulle seguenti idee:
• Il modo in cui si usano gli standard non deve fornire alcun indizio sull’identità dell’aroma
• L’aroma dovrebbe essere presentato con una forza sufficientemente elevata da essere riconoscibile, ma non insopportabile
• Non dovrebbe esserci alcuna interferenza da parte di qualsiasi materiale “vettore” diverso dallo sfondo degli aromi del sigaro base
E così, alla fine, abbiamo ideato quelli che sono fondamentalmente i nostri aromi standard per sigari come la soluzione più efficace e fruibile, dando intensità senza irritazioni in un formato di utilizzo molto sicuro.
Il bello di queste soluzioni è che il “vettore” – sia esso acqua, alcool, emulsioni oleose – evapora velocemente, lasciando dietro di sé solo i composti aromatici per l’apprezzamento. Poiché i nostri standard sono molto meno intensi dei profumi, in realtà funzionano meglio se spruzzati in bicchieri di piccole e medie dimensioni a forma di tulipano come i moderni bicchieri da vino senza stelo, consentendo l’essiccazione e la focalizzazione degli aromi in questione. Man mano che gli aromi si
asciugano, la qualità percepita può evolversi, sicuramente in intensità, e l’esperienza può essere rinfrescata in qualsiasi momento semplicemente aggiungendo una spruzzata fresca dello standard nel bicchiere.
Il resto sono, come si suol dire, dettagli tecnici noiosi – ogni singolo standard richiede una propria formulazione per essere utilizzabile, efficace, stabile – e dare il meglio di sé quando viene presentato al consumatore incline.
Gli aromi standard sono ora completamente integrati nella formazione continua del panel di Cigar Sense. È estremamente interessante osservare come alcuni panelist identifichino correttamente l’aroma al livello di descrittore più dettagliato al primo tentativo, mentre altri identificano quello che chiamiamo un aroma vicino, che è un descrittore diverso appartenente alla stessa categoria di aromi. Questo esercizio fa attualmente parte, insieme ad altre metriche, del monitoraggio del potenziale di performance del nostro panel.
Non ci rendevamo conto di quanto tutto questo possa essere interessante per le aziende che vogliono adottare una qualche forma di comunicazione sensoriale con i propri stakeholder. Non fino al 2017, quando abbiamo parlato delle nostre attività di formazione del panel con dirigenti di Davidoff all’InterTabac.
Erano interessati a rendere i loro eventi di marketing più avvincenti e speciali . Ci hanno chiesto di progettare le soluzioni che avrebbero contribuito a celebrare il lancio del sigaro commemorativo del 50 ° anniversario, il Diadema. Davidoff ha voluto anche che venisse rappresentato un marchio già noto, il Nicaragua.
Per prima cosa abbiamo eseguito una serie completa di test sensoriali descrittivi con il nostro panel per i due sigari designati, in modo da valutare e concordare gli aromi dominanti.
Abbiamo ideato una soluzione aerosol per ogni singolo aroma:
– Davidoff 50 Year Anniversary Diadema: legno di cedro, terra, cacao, crema
– Davidoff Nicaragua: nocciola, cioccolato fondente, cedro (diverso dal cedro del sigaro 50 Year), pepe bianco
Sam Reuter – Direttore e Global Brand Ambassador a capo dello sviluppo di nuovi prodotti e delle strategie innovative presso Davidoff – ha detto: “Ciò che ha fatto la differenza è stata l’esperienza del consumatore.

I kit sensoriali

Con i “kit sensoriali” volevamo offrire un’esperienza diversa agli appassionati di sigaro. Non è sempre facile identificare i sapori e gli aromi nei sigari. Con il kit sensoriale è molto più facile capire come tutto questo avviene nel sigaro. La formazione è importante. Vogliamo mostrare l’esperienza del piacere del sigaro. Il kit è stato molto utile. Abbiamo anche sviluppato alcuni kit sensoriali per i dettaglianti, dove abbiamo esposto il sigaro al centro e le boccette di aroma sul lato. Abbiamo ottenuto un feedback molto positivo “.
Questo è stato un progetto straordinario per Cigar Sense, realizzato grazie all’eccellente contributo del nostro consulente sensoriale. La straordinaria conoscenza acquisita attraverso questa esperienza ci ha permesso non solo di integrare completamente gli aromi standard nelle attività operative del panel, ma di considerare ulteriori progetti formativi esterni. n effetti, crediamo fermamente nel fatto che l’apprendimento sensoriale apra le porte a un livello completamente diverso di fruizione del sigaro, che ci consente di essere molto più perspicaci e consapevoli di ciò che amiamo realmente.

I

by Franca Comparetto

 

Uno Speciale ringranziamento a Franca Comparetto

Special Thanks for Credit and Photo from

Cigar Club Association

WWW.ELPURO.ORG

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